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SBS 스페셜 ‘간헐적 단식 2.0’- 문제는 무엇을 먹느냐가 아니라 ‘언제’ 먹느냐다[미디어비평] 톺아보기
meditator | 승인 2019.01.15 10:26

새로운 해가 시작되면 가장 큰 화두 중 하나가 '다이어트'이다. 꼭 날씬해지기 위해서만이 아니다. '비만'과의 전쟁이 현대인에게 과제로 등장하게 된 이후 보다 과학적으로, 보다 손쉽게 다이어트를 하는 방법에 대한 연구가 새록새록 등장하고 있다. 그리고 이에 발을 맞추어 다큐 프로그램들은 새로운 다이어트 방법을 제시하고 있다. 

2019년을 여는 1월 올해도 어김없이 SBS 스페셜이 '다이어트'의 화두를 가지고 찾아왔다. 그런데 새로운 것이 아니다. 이미 2013년 <끼니 반란>을 통해 제시했던 '간헐적 단식'이다. 

왜 다시 간헐적 단식인가?

SBS 스페셜 ‘2019 끼니 반란 1부 - 간헐적 단식 2.0’ 편

이미 2013년 SBS 스페셜은 <끼니 반란>을 통해 과잉영양에 처해있는 현대인의 딜레마를 짚은 바 있다. 산업혁명 이전만 해도 하루 한 끼면 족했던 인간들. 즉 인류의 DNA는 굶주림에 맞게 재단되어 있는데, 오늘날 현대인은 그런 DNA와 정반대되는 하루 세 끼의 풍족한 식생활을 누리며 이의 부작용에 시달리고 있다는 내용이었다. 그에 따라 일본에서 베스트셀러가 된 나구모 요시노리 박사의 <1일 1식>에 따라 하루 한 끼면 족하다는 주장을 폈다. 

그리고 2019년 SBS 스페셜은 다시 한번 그 주장을 강화시킨다. 하루 한 끼를 먹는 방식에서 방점을 '언제'로 변화시켰다. 그동안 무엇을 먹느냐에 천착해 왔던 다이어트의 화두를 ‘언제’ 먹느냐는 새로운 질문을 통해 패러다임을 변화시키고자 하는 것이다. 이를 위해 다양한 학자들이 간헐적 단식에 대한 주장을 펼친다. 

SBS 스페셜 ‘2019 끼니 반란 1부 - 간헐적 단식 2.0’ 편

그 자신이 간헐적 단식을 실천해온 캐나다 토론토 아동병원의 성훈기 교수. 그는 간헐적 단식을 하게 되면 이른바 '지질 지방'인 백색 지방이 갈색 지방으로 변화된다고 주장한다. 갈색 지방이란 미토콘드리아 등이 그 안에 존재하는 건강한 지방으로 열을 발생시키는 활성화된 지방을 말한다. 즉 먹기도 하고 굶기도 하면서 지방도 운동을 하게 되면서 건강한 지방으로 변화하게 된다는 것이 성 교수의 주장이다. 실제 공복 상태에서 감각이 예민해지면서 두뇌가 보다 섬세하게 가동하게 된다고 주장하는 성 교수는 그 자신이 간헐적 단식의 적극적 실천가이다. 

실리콘밸리에서 바이오 해커로 일하는 제프리 유는 프리랜스 생태학자로 자신의 몸을 대상으로 여러 가지 생리적 실험을 하고 있는 중이다. 그는 간헐적 단식이 몸을 최적화시키는 방식이라 주장한다. 즉 육체적 노동의 시대에 운동이 생소했던 개념이었지만 지적 노동의 시대가 되면서 운동이 필수가 된 것처럼, 먹거리에 대한 패러다임 역시 육체적 노동의 시대에서 지적 노동의 시대에 맞는 패러다임으로 변화해야 하며, 그에 가장 걸맞은 방식이 간헐적 단식이라 주장한다. 간헐적 단식을 꾸준히 하게 되면 체지방이 줄고 근골격이 늘어나게 된다는 걸 그 자신의 몸을 통해 증명하고 있다. 

그렇다면 간헐적 단식의 방식은? 

SBS 스페셜 ‘2019 끼니 반란 1부 - 간헐적 단식 2.0’ 편

사람들이 식사하는 시간을 조사한 실험, 오늘날 현대인들은 야식까지 하루 15시간 이상, 즉 깨어있는 하루 종일을 먹고 있다는 놀라운 사실이 발견되었다. 그에 따라 SBS 스페셜은 먹는 시간을 '다이어트'하는 간헐적 단식을 통해 건강에 이르는 지름길을 제시한다. 즉 하루 3끼의 고정관념을 깨서 16시간을 단식하고 8시간 동안 먹는다든가, 12시간을 단식하고 다시 12시간을 먹는다든가, 혹은 5일은 평소대로 먹고 나머지 2일을 단식하는 방식이다. 

정재훈 푸드라이터의 경우 직업 특성상 많이 먹을 수밖에 없지만 이 간헐적 방식을 통해 건강과 체형을 유지하고 있다. 정 씨는 간헐적 단식을 생존을 위한 필수요소라 주장한다. 쇼핑몰을 하는 이수향 씨 역시 저녁 7시에서 아침 11시까지 굶고, 하루 8시간 동안만 식사를 하는 간헐적 단식을 통해 16kg을 감량한 케이스다. 자신의 간헐적 단식을 유튜브를 통해 소개하고 있는 진소희 씨는 아이들을 키우며 불규칙한 식사를 하는 주부들에게 가장 어울리는 다이어트 방식을 간헐적 단식이라 주장한다. 

비만 가족이었던 킴과 라이언 부부는 간헐적 단식을 통해 무려 41kg을 뺐고, 베네딕트 컴버배치, 니콜 키드먼 등 헐리우드 스타들의 건강관리법으로도 이미 널리 알려졌다. 

최적의 단식 시간은? 

SBS 스페셜 ‘2019 끼니 반란 1부 - 간헐적 단식 2.0’ 편

마이클 라이드 박사는 생체리듬에 맞춰 12시간 내에 식사를 그칠 것을 주장한다. 8시간에서 시작하여 9, 12, 15시간 공복 시간이 늘어날수록 체지방이 감소하게 된다는 것이다. 매사추세츠 공과대학팀은 쥐 실험을 통해 16시간의 공복이었던 쥐의 경우 줄기세포가 강화된다는 사실을 발표하고, 인간의 경우 역시 12시간보다 8시간 동안의 식사가 더 체지방 감소에 유리하다는 걸 주장한다. 

2017 노벨 생리학상은 '24시간 인간의 생체리듬'을 연구한 팀에 돌아갔다. 이 연구는 인간은 각각 고유의 생체리듬을 가지며 이 리듬에 맞춰 휴식과 활동을 하면 건강을 유지할 수 있다는 연구이다. 그런데 여기서 주요한 변수로 '빛과 어둠'을 들고 있다. 

그에 따라 다큐는 오전 7시에서부터 오후 3시까지 식사를 하는 아침형 그룹과 오후 3시부터 밤 11시까지 저녁형 그룹 두 그룹으로 나누어 간헐적 단식의 실험에 들어간다. 솔크 연구소 사치다닌 판다 박사 팀의 경우 체내 시간이 교란된 직업군인 샌디에이고 소방관들을 대상으로 10시간 동안 식사 실험을 해오고 있는 중이다. 즉 자신의 몸에 맞는 생체리듬을 찾아 그 시간에 맞춰 식사를 하는 것이 간헐적 단식의 관건이다. 

SBS 스페셜 ‘2019 끼니 반란 1부 - 간헐적 단식 2.0’ 편

실제 하루 종일 먹는 사람들에 비해 자신의 생체리듬에 따라 하루 8시간만 먹을 경우 몸속의 좋은 박테리아가 더 많이 유지되는 것으로 밝혀졌다. 푸드그래퍼 권익경 씨의 경우 이 방식을 따라 한때 110kg이었던 몸을 70kg 대의 마른 체격으로 유지하고 있다. 

간헐적 단식을 하는 사람들은 대부분 신진대사가 치유되는 느낌을 받는다고 한다. 기다림의 미학, 무조건 굶는 것이 아니라 기다리면 풍성한 식사를 할 수 있다는 즐거움, 그에 더불어 '공복감'의 행복도 놓치지 않는다. 먹어서 느끼는 포만감이 아니라 자신의 몸을 비웠을 때 느껴지는 가벼움의 쾌감도 만만치 않다는 것이다. 이렇게 간헐적 단식을 통해 기다림과 비움, 그리고 가벼움을 느끼며 사람들은 점차 음식에 대한 집착으로부터 자유로워지게 된다고 주장한다. 

실제 미국인들의 10%가 실천하고 있다는 간헐적 단식, 새해 들어 다이어트를 고민하고 있는 이들의 귀를 솔깃하게 할 법하다. 

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