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재건 올림픽? 필요악 원전? '후쿠시마'는 끝나지 않았다[미디어비평] 톺아보기
meditator | 승인 2019.08.28 13:59

[미디어스] 일본은 2020년 도쿄 올림픽을 지난 2011년 발생한 후쿠시마 원전 사고 '재건'의 기회로 삼고자 한다. 성화 봉송은 원전 사고가 발생한 곳에서 직선거리로 20km 정도밖에 떨어지지 않은 곳에서 출발하며, 60km 떨어진 이즈마 야구장에서 야구경기가 열릴 예정이다. 또한 일본 정부는 올림픽을 앞두고 원전 사고로 고향을 떠난 주민들에게 부흥을 내세우며 돌아갈 것을 종용하고 있다. 지난 2014년 3월 10일 CBS는 창사 60주년 특집 다큐를 통해 아직 끝나지 않은 후쿠시마 원전 사태에 대한 선견지명을 밝힌 바 있다. 과연 후쿠시마는 '재건'되었을까? 

후쿠시마는 끝나지 않았다 

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

2011년 3월 11일 일본 도호쿠 지방을 강타한 강진과 대형 쓰나미로 후쿠시마 제 1원전에서 방사능이 유출되었다. 일본 정부가 발표한 원자력 사고 등급은 레벨 7. 국제 원자력 사고 등급 중 가장 위험한 단계로 1986년 발생한 소련 체르노빌 사고와 동일한 등급이다. 사고 후 요오드, 세슘 등 다양한 방사능물질이 유출되었다, 4월 후쿠시마 토양에서는 골수암을 일으키는 스트론튬이 검출되는 등 토양 오염이 진행되었고, 많은 양의 오염수가 태평양으로 흘러들었으며 편서풍을 타고 전 세계로 확산, 특히 주변국인 우리나라, 중국 등에는 직접적인 피해 사례가 발생했다. 

그로부터 3년, 일본 정부가 자신하고 있는 복구는 얼마나 진행되었나? 다큐 제작진은 미야기현 현청 소재지인 센다이 미야쿠지 마을을 찾았다. 아직도 곳곳에서 발견된 처참한 흔적, 지난 1월부터 복귀가 시작되었지만 한쪽에서는 자원봉사자들이 파손된 집을 수리하는 등 어수선한 상태이다. 

평생 이곳에서 살아온 후네히키 씨는 사고가 나자 허겁지겁 남편과 아들을 남겨둔 채 며느리, 손자들과 피난을 떠났다고 한다. 잠시 떠나있으면 될 줄 알았던 피난 생활은 무려 3년이나 이어졌고 피난 떠난 사람들과 함께 모여 인형 등을 만들며 지내지 않았더라면 견디지 못했을 시간, 그래서 아직은 어수선하지만 고향으로 돌아왔다. 나이든 그녀야 평생 살아온 곳이라 돌아왔지만, 앞날이 창창한 젊은 손자들은 차마 같이 올 수 없었다. 정부와 지자체의 독려, 심지어 지원을 끊는 등의 강제적 조치에도 불구하고 30%의 주민들이 돌아가지 않고 있다. 

그렇게 아직은 어수선한 미야쿠지 마을. 돌아온 학생들도 야외 활동을 할 수 없어 놀이터의 그네는 아직 주인을 만나지 못했고, 아직 돌아오지 않은 사람들도 많아 학교는 생기를 잃었다. 

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

이곳에서 측정해본 대기 중 방사능은 0.17μSv, 도쿄와 비슷했다. 그렇다면 안심해도 될까? 땅속 방사능은 대기와 달리 수치가 높았다. 0.5~0.6까지도 이르렀다. 평균 0.359μSv, 이 정도 양이라면 일 년 기준으로는 3.1mSv에 이른다(1mSv=1,000μSv). 연간 자연에 존재하는 방사능 기준량이 2.4mSv라고 했을 때 높은 수치이다. 

적은 방사능이라도 누적되면 위험하다고 전문가들은 경고한다. 암 발생은 피폭량에 정비례한다는 것이다. 안전기준치를 내세우지만, 전문가들은 피폭량을 절대적으로 줄이는 것이 무엇보다 우선되어야 한다고 주장한다. 

원전 사고 후 일본 정부의 복구에 대한 자신감에도 불구하고 현실은 심상치 않다. 후쿠시마 공동진료소에서 진료를 맡아온 요시히코 스기이 씨에 따르면 미성년자 중 갑상선암 환자가 수백 배나 늘어났다는 것이다. 평균 100명 당 한 명이어야 할 갑상선암 환자가 36만 명 당 200명이나 된다는 것이다. 

이에 카리야 테츠라는 일본의 인기 만화가가 그의 작품 <맛의 달인>을 통해 후쿠시마를 취재했던 주인공이 코피를 흘리는 모습을 묘사하며 '나는 결단코 현재의 후쿠시마에는 사람이 살면 안 된다고 말하고 싶다'라며 소신을 밝히는 등, 의식 있는 지식인들을 중심으로 후쿠시마의 위험성에 대한 대중적 경각심을 높이려 하고 있다.

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

하지만 정부와 지자체는 입장을 달리한다. 5mSv 이상의 방사능이 측정되는 곳에는 일반 사람들의 접근을 막는 반면, 그 외의 지역에 대해서는 안전하며 사람이 충분히 살 수 있다며 이주를 서두르고 있다. 세금의 감소와 산업 쇠퇴라는 지자체의 위기에 대한 두 가지 트랙의 정책적 접근 방식이다. 

재건의 와중에 있는 미나미소마시 쓰나미의 피해를 입은 지역에 공영주택 건설이 한창이다. 하지만 시내를 벗어나면 시 전역에서 여전히 방사능 제거 작업이 진행되고 있다. 흙과 나무, 돌, 풀 등 방사능에 오염되지 않은 곳이 없다. 안전한 상태가 될 때까지 30년 동안 안전하게 격리 보관되어야 할 대상이다. 그런데 공기, 땅. 지하수 등 그 대상이 한정이 없는 게 현실이다. 하지만 방사능 오염제거 작업은 주민들 주거지와 주거지 근처 20km 이내로 한정되어 있다. 산림 등 그 외 지역은 방치되어 있다. 비라도 내린다면, 바람이 분다면 그곳의 방사능은 언제나 도시를 방사능으로 오염시킬 수 있다. 

후쿠시마 인근의 또 다른 지역 이바라키 현 등 후쿠시마로부터 반경 200~300km에 이르는 광범위한 15개 지역에서 15세 미만 아동 85명 중 58명에게서 세슘-137이 검출되었다. 자연에 존재하는 세슘-133과는 다른 방사능을 내뿜는 물질이다. 이를 통해 알 수 있는 건 아이들이 결국 방사성 물질에 오염된 음식 등을 통해 '내부 피폭' 되고 있다는 것이다. 

전문가들을 일본 전역의 70%가 방사능에 오염되었을 것이라 추측한다. 미나미소마시 등에서는 무료 방사능 측정소를 마련하고 주민들이 방사능 오염 정도를 상시적으로 측정할 수 있도록 하고 있지만, 후쿠시마 주변 농산물 6172건 중 588건, 약 9.7%가 방사능 오염 수치를 넘고 있다. 특히 사람들의 적극적인 방사능 오염제거 작업이 진행되고 있지 않은 곳에서 자라난 버섯, 산나물, 야생 죽순 등의 오염 사례는 심각하다. 

후쿠시마에서 끝나지 않는다

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

문제는 이런 방사능 오염이 일본 내에서만 끝나지 않는다는 것이다. 도쿄 올림픽을 기점으로 다시 한번 후쿠시마 방사능 오염 문제가 전 세계적 관심거리가 되고 있는 가운데, 후쿠시마 방사능 오명의 여파는 저 멀리 캐나다까지 영향을 미친다. 

캐나다 밴쿠버 스티브스톤 해안 후쿠시마 원전 사고 후 바다표범이 괴사했다. 미역과 물고기에서 5배가 넘는 세슘이 검출되었다. 일본에서 수천km나 떨어진 캐나다 해안, 하지만 후쿠시마의 수증기가 제트스트림을 타고 밴쿠버 해안에 이르러 비를 통해 이곳 해조류와 바다 생물들을 방사능물질로 오염시켜버린 것이다. 

캐나다조차 안전지대가 아니라면, 당연히 질문은 우리에게로 향한다. 더구나 일본은 스트론튬이 포함된 원전 오염수를 사고 초기 대량 배출 이후 저지대에 위치한 특성으로 인해 오염수들이 계속 축적되어 온 상황, 환경단체인 그린피스는 일본 정부가 오염수 100만 톤을 태평양에 방류하려 한다는 주장을 내놓고 있다. 그런 경우 한국이 가장 위험할 것이라는 예고까지 내놓은 상황이다. 

또한 후쿠시마 원전 사고 이후 점검을 위해 가동을 중단시켰던 48기의 원전을 재가동시켰다. 당장 후쿠시마 원전 사고 이후 전기부족을 겪었기에 불가피한 선택이었다는 것이다. 우리나라 원전이라고 다를까. 

필요악 원전? 

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

원전에 반대하는 전문가들은 원전 사고에 대해 '확률은 적더라고 사고는 반드시 일어난다'는 명제를 들며 결코 안전하지 않다고 주장한다. 관계 기관에서는 수소발생 억제기, 피동형 방수문 설치 등 시스템 안전에 대해 보다 철저한 대비를 하고 있다고 장담하지만 지금도 한 달에 한 번 꼴로 멈추거나, 폭우로 가동중단 사태가 빚어지는 원전은 ‘등에 진 화약고’처럼 시민들을 불안하게 한다. 

그중에서도 특히 불안한 건 설계 수명을 넘긴 노후 원전이다. 후쿠시마 제 1원전이 그랬듯이 고리, 월성의 원전도 설계 수명을 넘어 가동되고 있어 반발을 사고 있다. 이에 '움직이는 탈핵학교'는 여성과 어린이에 더 많은 피해를 주는 원전, 그중에서도 수명을 다한 원전의 폐쇄를 주장한다. 

딸을 둔 엄마 전선경 씨는 늘 방사능 측정기를 가지고 다닌다. 가는 곳곳마다 측정기를 대보는 엄마, 또한 방사능의 위험을 알리는 데 때와 장소를 가리지 않는다. 세 아이의 엄마인 손수련 씨는 엄마들과 정기적인 모임을 가지고 있다. 걱정되는 음식을 안 먹는 소극적 자세를 넘어 방사능에 대한 적극적 대책을 위한 지혜를 모으기 위해서이다. 

노동환경건강연구소가 운영하는 녹색 병원에서는 식품의 방사능 잔류치를 검사하고 있다. 식약처에서는 1베크렐(bq) 미만을 방사능 오염의 기준치로 잡고 있지만, 식약처의 검사 과정은 시간이 너무 짧아 정확한 피폭량을 측정할 수 없기 때문이다. 100건을 검사했을 때 식약처가 0건인데 비해, 녹색 병원이 7건의 방사능 오염이 나왔듯이 민간연구소의 검사 결과는 정부의 발표와 다른 결과를 보여주고 있다.

2014년 CBS 특집다큐 엄마의 환경보고서 1부 <후쿠시마, 그 이후>

정부에서는 권고치, 기준치 아래라면 문제가 될 것 없다지만, 시민들과 민간 연구소에서는 잔류검사 기준을 강화하고 정확한 수치를 밝힐 것을 요구하고 있다. 그도 그럴 것이 후쿠시마 방사능과 관련하여 대표적 위험물질로 대두된 세슘의 경우, 전체 방사능 중 1%도 안 되는 비중이기 때문이다. 그러기에 그저 권고치에 미치지 못했다는 발표는 결코 시민들의 안전을 담보할 수 없다는 것이다. 

그러기에 부천시, 세종시 등은 이런 시민들의 고양된 원전에 대한 의식을 반영하여 방사능 안전 급식조례를 제정했다. 서울 등의 도시도 준비 중이다. 반면, 삼척처럼 원전 예정 지역의 시민들은 한숨이 깊어만 간다. 원전 사고로 인해 발생하는 재앙은 후쿠시마에서 보여지듯이 도시 전체의 생존은 물론, 한 개인의 생명과 삶을 송두리째 날려버릴 만큼 심각하다는 데 누구도 반박할 수 없는 상황. 더구나 선정 자체가 불투명하다는 이의제기가 나오면서 지난 2014년 주민투표에서 83%의 주민들이 반대표를 던졌다. 

새로 짓는 것만이 아니다. 우리나라는 세계 6대 원전 국가이다. 그런데 전체 원전 개수로 보면 6위이지만 원전 밀집도로 보면 1위의 '명실상부' 세계 최대의 원전 국가이다. 심지어 원전을 수출까지 한다. 더구나 우리나라를 중심으로 일본, 중국 등 역시 원전 의존도가 높은 국가, 이 아시아 3국만으로 보면 '화약고'가 따로 없다. 

에너지 정책에서 원전은 '필요악'이라 여겨진다. 하지만 이젠 독일 등 유럽을 중심으로 탈원전이 국가 정책으로 시행되는 상황, 우리나라 역시 원전의 위험성에 대한 시민들의 의식은 높아지고 있다. 하지만, 여름철 에어컨이 상비가 된 것처럼 전력 에너지에 의존한 우리의 삶은 변화의 기미가 보이지 않듯 뾰족한 대책 마련이 아쉽다. 

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